读书笔记:最近的阅读(by 2004-12-13)-

2004-12-13
《大灭绝》许靖华 任克 译 三联书店
2003年2月8日购于苏州古旧书店。
对于达尔文的进化论的争议一直存在,这本书中作者作为研究恐龙灭绝的科学家,以灾难中的物种灭绝对这一理论提供了反证。决定生物生存与灭绝的是机遇而不是优越性,这样的结论其实还是比较新的。对于进化论的检验,可以使用波普尔的猜想与反驳原理。进化论可能是一个很好的猜想,却更专注对于过去事实的解释,而不是预测。在一个物种灭绝之前,我们无法说它是不适应的;而也无法说现在存在的物种就是最适应的。由进化论得到的不少政治上的应用,往往是后果无法想象的。如果从机遇角度出发,至少协调人与自然关系的重要性就不言而喻了。

书中所述的恐龙灭绝的猜想是,大陨石的撞击,影响了海洋生物->大气中的二氧化碳含量增加->地球气温升高,从而大型哺乳动物在一个阶段之内灭绝(而不是突然的灭绝)。这样的假设,每一步都有一定的事实支持,但感觉中总因为有太多的关联步骤,而并不是完全确信的,不过应该从现在来看是合理的。记得有一本好莱坞的电影,就采用了这样的假设做了商业化的操作,影片中的科学家的解释与书中所述也是类似的,虽然是一种很有实效的科普,但总感得编剧被某个学派的科学家收买。

研究地质科学,却可以为恐龙灭绝提供很有力的证据。地球本身就是证据,只不过证据随着时间逐步模糊。学科之间的交叉,在这本书所述的研究问题中是明显的。学科之间并不仅仅是相互合作,也可以对一种猜想提出不同角度的支持或反驳。
最后一个小节的题目是"人类存在只是偶然"。

 

2004-12-8
《中国思想通俗讲话》钱穆 三联书店
2004年2月18日购于西安解放路行知书屋。作者按传统思想中的关键词:道理、性命、德行、气运四部分讲述一些思想史上的基本问题。文字大都是总体上的解释,而不涉及具体的思想家和流派。因此基本的假设是总体的思想史以及思想史上的基本问题。本书也仅仅是翻阅大体的内容,而没有深究。

 

2004-12-7
《阁楼人语:<读书>的知识分子记忆》沈昌文 作家出版社
2004年购于Joyo网。作者曾是《读书》主编,本书中收录的文字除第一篇是综合的回忆,后面的是杂志后的编后絮语。一般是对本期杂志文章的一种概略性的提要,因此读来也只是略读。按照作者的说法是从"无"编辑《读书》的,也因为这种宽容的精神(在书中有好几篇提到"宽容"的),那时的读书的文章是很精彩的,各种观点的汇杂。近年的《读书》很多的文章走了学术的道路,却偏离了原来创刊的初衷,好看的文章则需要等待和寻找。

 

2004-12-1
《猜想与反驳——科学知识的增长》卡尔.波普尔 上海译文出版社
Conjectures and Refutations
实际上是波普尔的文集,有不少讲演和发表的论文收录,只大概看了前面的几篇,现在的心情始终很难静下来去看这样的文字。正如书的名字,波普尔认为科学的构建是建立在猜想与反驳之上,而不是一般认为的归纳和证实。由这样的区别确实可以有很多的不一样的认识,因此波普尔的体系也是建立在这样的基本观点之上的。与传统的认识体系不同,从实际观察->猜想->理论体系->证伪的检验,每一个的理论体系我们都不能称其为真理,只是至今没有被证伪的理论。对于已成体系的反驳和改进也成为科学工作的必然,而不是应当被奉为神明。由是科学逐渐接近真理。

 

2004-11-30
《晚清官场规则研究》任恒俊 海南出版社
2003年11月2日购于西安钟楼万邦书店。简略翻阅。从科举(为官的途径)到官场上的诸多方面,以实例为主,按照主题编排。

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