别人眼中的中国

虽然在德国,研究中心还是一个比较国际化的地方,德国、印度、美国、俄罗斯、法国、日本......和他们的日常交谈中,也可以了解到他们对于中国的一些了解和看法。
 
关于语言。对于多数的外国人来说,中国的方言只有两种,北京话和粤语,后面一种应该是由于香港的原因。而知道这种分别的人,也算是了解了一些中国,和我说话总会问问,类似一种客套。以前一个加拿大过来做试验的小伙问了我很多次,而我实在不知道应该怎么回答,后来我说是吴语,估计他也记不住。既然已经说道是方言,却要在这两种中选。上次研究中心博士生烧烤,认识一个香港人,那人只会粤语,到最后只能相互之间说英文。
 
关于地理。他们了解的首先是北京,和一些有可能经历过的地方。我很难理解的一点是,很多人连上海都不知道。苏州的报纸上经常称自己成为世界最大的××,世界文化遗产等等,似乎是很自豪的事情。出来一看,实际上世界的其他部分对我们的了解又有多少?说起来,都是中国南部北部东部西部,其实外国人也没有太多的概念。
 
关于宗教。他们会很奇怪中国的无信仰状态,我有时候会解释一下,说佛教应该算最大的宗教了,说是由于传统和近代的一些问题
 
关于经济。所里印度人还是很有了解的,毕竟两个国家之间有不少类似的地方,廉价的劳动力,包括工程师和科学家的劳动力成本。在欧洲的科学家工资,仅仅都参照美元来看,是中国科学家的10倍左右。其实从整体上来看,反而是中国现在最大的优势。“Made in China”不是一个太好的名次,意味着可能存在质量的问题。当然这是偏见也是事实,需要时间来改变现有的质量标准体系。当年的美国、战后的日本都曾经经历过这样的阶段。
 
今天碰到一个刚到德国不久的博士生,说德国和国内比实在太安静了。我想其实体验这样一种生活的差异,才可能是以后最大的收获。从很多角度来看一个问题,原来生活可以是这样的。
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