曼古埃尔《阅读史》

l         《阅读史》

[加拿大]阿尔维托.曼古埃尔    吴昌杰 商务印书馆 (2002)

Alberto Manguel, The History of Reading (1997)

 

200287购于苏州蓝色书店。

2003416读毕。

 

阅读作为一种私人化的活动,如以此来叙述其历史,往往借助于阅读者的自言或者他人的记述,材料之外,对于阅读历史的延续性的考察也成为一个棘手的问题。而作者的处理则以阅读活动的各个方面作为叙述的框架,而其所包括的范围也足够宽泛了,有文字、图象等多种对象的阅读;有以朗诵、默读、抄写为形式的阅读;有书籍的相关话题,如外形、分类、内容等,甚至还有关于眼的专门的章节。作者写入书中的内容,并不仅仅以理性的、历史的安排来书写,而也是作为一个阅读者,并且最想读的便是关于“阅读史”的书(第二十二章,补页)。书的开篇(第一章,最后一页)便是作者私人阅读历史的写照。

 

书中记录了许多的阅读者的故事,往往是阅读此书时留有最深印象的部分。当以朗诵为主要阅读形式的时期,作者叙述的圣奥古斯丁的默读形象,便闪现在我的脑海之中;博尔赫斯再成为布宜诺斯艾利斯国家图书馆馆长时已经失明(而作者曾成为一名为之朗诵的助手)…….

 

全书分成“阅读活动”、“读者的力量”两个主要部分,作者在最后所记录的关于此书的设想时也提到,这是无法完成的一本书,对于书的阅读不可能有完全的记录,或者它本身的终结。读者都会有属于自己的阅读历史,并且回味那样的一段历史也是充满愉悦的,而以人类作为视角的会议也别有一番滋味。阅读这本书便是再走一个这样的过程。书经常提及字数意义上的阅读,所占历史的比重也是相当可观的,这不是为我所熟悉的历史,却是西方历史中的常识,也作为一读而已。

 

书以18张各种人物阅读情形的图片开始,注视这样的图片,其实你已经开始了你的旅程,而这些人们将永远成为你的朋友。

书的正文以一张照片结束,那是一张熟悉的照片——1940年二战时期的伦敦,一个图书馆,读者们没有去留意炸毁的房间,只是专注于那些书籍。

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