《费米传》

l         《费米传》

  劳拉.费米 

何兆武、何芬奇       商务印书馆

200345购于西安钟楼万邦书城。  2003524读毕。

在洛斯阿拉莫斯,在那样的年代中,聚集了多少人类历史上伟大的科学家?最近连续读到了三本科学家的传记性文字(《别闹了,费曼先生》、《宇宙波澜》、《费米传》)相关的三位科学家都在那个原子弹诞生之地工作过,当然还有尼尔斯、玻尔、奥本海默等,那已经成为一个群体。费曼和戴森(R.Feynman, F.J.Dyson)都是自传性的文字,相互提到了对方,以及之间的合作或趣闻。这本书是费米夫人所写,参看书的英文原名,都更适合于书的内容,注重于以夫人的角度看待家庭中担任丈夫的科学家。隐约读到一些文字,如基地中的科学家与信件检查员开玩笑的细节,可以见到一些费曼们的影子。作者在书后自言,“我的丈夫是一个我为他烧烧饭和熨熨衬衣的那个人。我怎么能这样严肃地看待他呢?”

 

由费米夫人的视角来写一位科学家,我们可以见到的是一位科学家的另一面,作为一个常人的生活。对于高深的物理学,费米也不会与其夫人讨论,但由费米夫人的笔下可以见到那种科学家对于问题的好奇心和探索。而这种好奇心的描述也是熟悉的(如前读的几册文字),虽然叙述的方式不尽相同。

 

费米因为由实验发现了慢中子反应(意大利,后由此得到诺贝尔奖)、链式反应(美国,建立反应堆)、最后在洛斯阿拉莫斯从事原子弹的研究。由现在的价值观来看待原子弹的问题,似乎是科学带给人类的灾难,直到现在我也无法去理清其间的关系。迪伦马特的《物理学家》中的默比乌斯选择逃避,放弃有可能给人类带来灾难的科学事业。但我们将这一事件放入二战的背景之下以后,还可以见到的是费米一家借领取诺贝尔物理学奖的机会逃离意大利的情景。在墨西哥州的研究工作是在与另一个看不见的对手竞争。这样的目标是将这样的武器掌握在“正义”一边。什么是“正义”,尤其当我们面对以后发生在广岛和长崎的事件之后。幸而战争较早地结束,可这一技术以后也难免不成为毁灭人类的工具。对日本使用原子弹,以政治的话语来说是震慑,但由每一个生命的个体来说呢?这一事件对洛斯阿拉莫斯的科学家也是有影响的,虽然他们并不一定要亲历。对于科学技术的痴迷,在二次大战以后,也成为一种必须反思的问题。

 

第一位翻译者是与李约瑟共同翻译罗素《西方哲学史》的何兆武。 

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