“中国通”

上周末,跟一个刚认识的德国朋友S聊天,我们同在一个研究中心从事科研工作。调侃到另外一个四川人爱吃火锅的特点,信口说到4、5千年前的三星堆出土的文物里就有类似火锅的三脚器皿。结果小伙算了一下,说那是夏(Xia)朝吧。从那一刻起,就惊异于这个家伙对于中国的了解。

一般德国人,最多知道中国3、4个城市(北京、上海、香港),对于中国历史的知识非常有限。如果不是商店里有这么多"Made in China"的产品,估计大部分人都会怀疑中国是在火星上的。搞得我每次解释苏州,都必须强调是上海的邻居。当然,这个不是我们的问题。与他们在学校里的历史课本很有关系。他们一般只是以欧洲为中心,关于中国、或者亚洲的知识,仅仅局限于一战、二战以后的近代历史。而不像我们的历史课,分成中国历史和世界历史。现在也挺可以理解,西方政客们对于中国指责的原因,毕竟不是建立在相互理解的基础上的。

所以,在欧洲一般有这样特别知识的人,大都是按照自己的兴趣。想来,阅读和上网,是两种比较有效的途径。历史上的不说,S还知道中国三类人,"男人、女人、女博士",立马遭到在座中国女博士的强烈反对。

当然,不可避免地,我们还争论到台湾和西藏。我说,其实我们两个方面都被各自的媒体影响,看到了一个事情的两面。另外,发现西方人普遍不知道西藏原来的农奴制度。后来,这个家伙竟然可以历数几次鸦片战争,以及八国联军、义和团的年代和背景。说到溥仪当皇帝、做伪皇帝、下台,如果不是我去特意回想,都不太可能说出这么多的细节。我很怀疑,这聚会上的其他中国人,一半可能还没有他知道的中国历史多。尽管他还没有去过一次中国。

说到日本人二战中的行为,我问他,德国人普遍是否知道集中营?他回答说,如果说德国人不知道集中营,那是谎言。全德国那么多集中营,那么多普遍存在的对于犹太人的暴力,普通德国人是不可能不知情的。只不过,那个年代的德国,有法制没有民主。明哲保身,是几乎每个人都会做的选择。其实,德国人对于二战的认识,普遍素质很高,根本就不用以日本作为参照。最近看的电影"Dresden",那种现实主义,不回避历史中的阴暗面,在德国电影传统中一直存在着。

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