关于LHC

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印度中部的一位少女在周三自杀,她的父亲说死因源于媒体渲染的欧洲大强子对撞机会产生黑洞毁灭世界而受到的精神创伤
来自印度中央邦的16岁少女Chayya在观看了新闻节目制作的末日审判预测后,喝下农药自杀,虽然被紧急送入医院,但为时已晚。她的父亲说,"过去两天,Chayya向我和其他人询问了世界将在9月10日走向末日相关的问题。"

上段中的一个值得注意的关键词:媒体渲染。

昨天2008年9月10月,是LHC(大强子对撞机)开始实验的第一天。这个至今为止最昂贵的实验装置,位于CERN,27公里长的环形加速器,穿越瑞士和法国边境。昨天晚上看CNN的报道,科普性地介绍了这个项目,就做了“民意调查”。不多的几个代表性民众观点中,就有一个谈到这个花费90亿美元的科研项目,可能没有什么“收益”!不知道当年同样在CERN的科学家,建立了一个名为Web的玩意,当时能有多少“收益”。

下面一个更昂贵的实验装置,应该是ITER(国际热核聚变实验堆)了,将花费约100亿欧元。它的目的不是获得“收益”,而是验证在工程上的可行性。也就是说,可能有一个结果是花了这100亿欧元,证明热核聚变在工程上是不可行。当然对于科研来说,失败也是一个结果,至少告诉后面的人们,“此路不通”。

看到CNN的民意调查,也可以明白为什么现在这么多的科研大项目,像LHC和ITER等,最终在欧洲或日本建立。美国有很强大的科研实力,但因为是个民主国家,很多大项目的决策需要普通民众的参与。其实,这也是进行科普工作的原因之一。当然这个科普的受众应该是一般民众,而不似传统上国内的科普作家针对的是儿童。可以想见,以后国内研究基础强化以后,将会有一些大项目,建设在中国。(至于这个“以后”有多久,就说不清了......)

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