博士答辩记事

已经过了好几天了,依然没有感觉自己的博士生涯已经结束。似乎还在一种中间的状态,由于惯性,一直没有回过神来。现在来回忆一点答辩当天的事情,趁着记忆还没有开始消褪。

2008年11月18日周二,下午2点,是答辩正式开始的时间。博士答辩的过程包括:半个小时的报告,然后是口试,每个答辩委员会教授有20分钟时间提问。然后是决定和宣布成绩。

(一)准备

提前一个多小时,就已经和亲友团驱车到了大学,带上了准备的香槟、饮料和蛋糕。1点整,我一个人进到了答辩的房间,提前进行些准备工作。几乎这个大学机械系所有的博士答辩,都是在这个房间。

准备过程其实也就是,设置和调整投影仪。花了不到10分钟,我就在这个房间里考虑了一下,教授们最想在这个演讲过程中看到什么。毕竟,整个博士阶段的工作和最后的论文,他们都是知道的。也不至于说,这个就仅仅是一个过程。而每个参加博士答辩的人,都一定是非常紧张的。当时想到,其实教授们最想看到的就是答辩人对于自己的控制、对于紧张的控制。想通这一点以后,我觉得自己特别轻松。于是出去在外面游弋到考试前20分钟,回到了答辩的房间。系里的秘书,看见我说“你足够镇静的。”

其实,在那个时候,多少天以来的紧张情绪,已经积累到顶峰。反倒在外表上,足够平静。

(二)报告

在房间里等了几分钟后,答辩委员会成员4位教授,以及来捧场的观众们陆续到来。

2点整,答辩委员会主席简单介绍以后。半个小时的报告开始。系里对于这个时间非常敏感,据说以前的规定是20分钟报告,误差前后20秒,超时直接叫停。现在的30分钟。精确的演讲时间在之前的练习中,也是很难控制的。准备的时候,我按照30到32分钟准备。毕竟到现场由于紧张,语速加快,或者忘词都很容易使得时间变短。整个演讲过程还算顺利,中间还试图与教授和观众做些眼神交流,毕竟还是比较忌讳背对观众演讲的。

讲完最后一页,一看自己定的时间,还有剩下不到2分钟时间。想来,总比超过30分钟强。

下面是关起门来的考试,围观群众退场以后,主席问我是不是要休息一下。我说喝口水就行了。于是第二部分口试开始了。

(三)口试

演讲部分还算是比较容易的部分,毕竟之前可以进行准备和练习。之后的问题部分就不太好弄了。大部分地方的博士答辩,都是一些和博士工作相关的问题和讨论。在德国的情况略有不同,教授们可以问本领域内的任何问题。这也就是在德国大学里,博士答辩不叫答辩而叫博士考试的原因了。

下面的状况就是4位教授轮番轰炸。由于不同的背景,几个教授问的问题都是接近自己领域的,幸而有四成问题与论文相关,这算是回答起来的强项。剩下的问题,就不太好对付了。想在回想起来,简直无法重现当时大脑的混乱状况。搜肠刮肚地解释一些基本概念和理论,毕竟不是自己的母语,思考和表达是两个层面。还好背后有个黑板,可以画示意图和写公式。

不过,之间还是出现了两次状况:第一次是,老板让写一套控制方程,总共有8个张量方程,写了7个,最后一个实在搞不出来了。还好,剩下的那个方程,不算特别重要,老板就跳到下一个问题去了。第二次状况是,一个教授然我解释一个方法的机理,我解释了2分钟,结果他说你绕着一个关键词转了很久,就是没有说出这个词,不过他说出来以后,我简直就是痛心疾首,把简单的答案想得过于复杂了。解释了太多这个关键词后面的原理,不过最差也算是回答了。

3个评审人,第一轮每人大约20分钟以后,又搞了一个第二轮,在加上主席的几个简单问题,背后两块黑板也已经写满了。一个多小时“审问”之后,已经筋疲力尽。主席让我带外面一个小房间等待,他们需要讨论最后的成绩。

(四)等待

出来的时候,还好带上了一瓶水,在坐下半分钟内,喝光了。那个时候,嗓子已经冒烟了,看见喝下的水变成蒸汽,又冒出来。盯着房间里的一张油画看了半天,灰暗的色调,实在不适于这样的时间。似乎还是一个战争场景,人仰马翻,让人联想到戈雅那副法国还是西班牙革命者被枪决的油画。

等待的时间足够漫长,20分钟以后,主席出来把我有叫进去,宣布了成绩。然后解释了一下德国的法律规定,就是答辩完以后拿到毕业证以前,虽然别人可以叫你博士,你还不能自称博士......由于以前看过新闻,对我来说,这段申明很有喜剧效果。

出来前,系里的秘书问我:“怎么这么长时间?”从开始报告,已经将近2个小时了。我耸耸肩,指指后面几个教授。

(五)庆祝

最后,答辩的成绩是 summa cum laude,是一个拉丁词。在德国教育体系里,有不同的表述方式,在这个大学,写成 mit Auszeichnung bestanden。老板出来很高兴,到处宣传是他手底下博士生第一个拿这个成绩的。

到外面的走廊,已经有同事和亲友在那里聚集,鱼贯过来握手祝贺。(此处省略500字)

终于算是告一个段落。

 

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7 条评论

  1. 祁 廉
    发表于2008/11/21 17:23 | 永久链接
    congratulation~~~
    大头"博士" 赞一个~~
    lol
     
  2. Fei Fan
    发表于2008/11/22 17:23 | 永久链接
    恭喜!想问一下你的博士论文是什么题目啊?
  3. Chen ZHOU
    发表于2008/11/22 17:23 | 永久链接
    不愧为阿甘,杰出博士啊!恭喜恭喜,请客请客。
  4. Yang Yu
    发表于2008/11/22 17:23 | 永久链接

    To Fei: 功能材料力学行为的模拟
    To Chen: 欢迎呀,反正现在很近啦。等你来玩

  5. Mi He
    发表于2008/11/23 17:23 | 永久链接
    最高等级的成绩,赞啊
  6. Da Lee
    发表于2008/11/25 17:23 | 永久链接
    summa cum laude
    太帅了!
  7. Yisong Zhang
    发表于2008/11/28 17:23 | 永久链接
    你这个postdoc职位签了多久阿?下一站来我这里混吧,我们这里力学系好像排名不错的。

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