经济危机

4年前,在选择到欧洲还是美国读博士的时候,似乎没有特别困难。不去美国的原因,其实很简单,不喜欢美国。美国式的现代化,已经毁灭了太多的城市,例如,那个我再也找不回来的苏州,那个诗意的苏州。另外,911以后,布什政府的国际政策,对于一个想象出来的、虚无缥缈的“恐怖主义”宣战,谁知道会将美国带到哪里去。所以相对来说,欧洲更有吸引力,想去看看在历史和文化基础上发展出来的发达国家。而这个选择,在4年以后来看,一直没有后悔。很多专心学术和专业的华人说起来,总是觉得现在欧洲的科学文化,不及美国。这一点几乎是公认的。倘使将视野放宽一点,其实,很容易看到生活里一些别的东西,而不仅仅是工作和专业。

去年开始的美国经济危机,一直以来只有在数字和文字上的印象,例如,DOW的指数暴跌、银行的倒闭。而在现实里,还没有见到那么明显的冲击。前两天,在一个专业社交网络上,看见一个联系人写到自己在美国被公司Layoff的短信息。这个人,我从没见过,但知道他毕业于一个美国名校,在博士时期的文章,曾经读过和引用过。在一次会议上,遇到他博士的老板,夸他能力很强,博士还没有毕业就已经找到了工作。那时是2006年底。在工作2年以后,由于经济危机,他终于被Layoff,现在正在四处寻找工作。关于这个Layoff的制度,欧洲员工和工会都是不能接受的。在美国,老板没有必要提前3个月通知被Layoff的员工,而可以在当天,直接派一个保安护送这个员工到办公室整理私人物品,然后离开公司。这个场景以前在很多美国电影里见过,一个人抱着一个纸箱子,在曾经的同事们的默视下离开。这次终于知道一个在经济危机里的实例。

做个假设,4年前选择到了美国,现在也快博士毕业了,面临着以后职业的选择。在经济危机的美国,是不是还是原来想象的“乐土”?或许经济危机远没有这么遥远,只不过这“身边”的例子,有了真正的感受。

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