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2008年1月 的存档

洋墨水喝太多容易脑袋进水

2008年1月19日 3 条评论

以前写过关于薛涌同志喝了洋墨水,脑子进水的文章

今天,读到杨鸿玺研究员在草根网上发表的文章《 印度与以色列发展高技术的成功范例》,中间有类似的建议

尤其要指出的是,印、以两国科技飞跃在相当程度上得益于英语语言的娴熟交流和广泛使用,最起码这是其高科技异军突起的一个必要条件。中国应考虑在全国大力推行英语学与用,可以考虑以立法的形式提高英语的地位,将其明文规定为汉语之后的第二官方语言,这对入关以后中国的高科技发展与交流、中国的经贸大发展、中华文化大宏扬,对进一步扩大中国宏伟的改革开放事业以及与国际接轨融入世界大循环,都将起到不可替代的桥梁作用。

我的建议是:别以为在国外喝了几年洋墨水,就脑袋进水。胡乱出主意本来没有问题,但如果杨研究员等等真能够影响到政策的制定,那么果然是为害不小。

简单的例子在于,看看非英语国家,例如日本、德国、法国,科技照样"异军突起",却根本没有以立法的形式把英语变为"第二官方语言"。 甚至还是更好地坚持和发展了本国的语言和文化。其实,后者才是我们真正需要学习的东西。

不过杨研究员好歹想的是"第二官方语言",而不是薛"耶鲁大学历史系博士候选人" ,竟然说出要把英语变母语。毕竟牛津的没有"牛"过耶鲁的呀。

鉴于大部分西方人知道中国的方言,一般只知道普通话(mandarin)和广东话(cantonese)两种,想来排"第二官方语言",应该也先是广东话吧。

"立此存照",以后不要自己也犯类似的错误......

附作者介绍:
杨鸿玺:中国当代世界研究中心研究员、牛津大学访问学者、专栏作者、特约评论员。

分类: 随感随想 标签:

如何转换 PowerPoint 中的示意图到eps格式

2008年1月19日 1 条评论

用 PPT 画示意图,似乎还是比较方便的 (中M$毒比较深)。能否加入公式,是我比较关注的一个问题。PPT继承M$ 的光荣传统,不能输出成 eps 文件,不过支持JPEG, PNG, WMF等等。如果用 LaTeX 就需要有 eps 等格式的图形文件。

为 LaTeX 提供绘图支持的软件不少,例如 xfig, winfig, jfig 等等。不过,如果你不打算从头把所有的示意图都重新画一遍(像我一样),或者懒得再学一种绘图工具。那么就需要做一点图片转换的工作。

以前写过一种,从从 PPT 转换成 PNG 图片,然后用 GIMP 转成 eps 文件的方法(比较土的给LaTeX画示意图的方法)。但这种方法的问题在于,基于位图的转换,不能保持缩放以后的分辨率。都 LaTeX 了,要追求输出文档的"完美"。

下面介绍几种方法:

(1) M$ 网上有介绍装一个打印机(Generic Color PS for Commercial Printing),虚拟打印到文件转换成 eps 的办法

(2) 装一个 OpenOfficeOpenOffice 支持 eps 文件的输出,也是可以直接画图的,不过功能似乎有些弱。因此,可以用 OO Impress 打开已有的 PPT文件,直接选中图片转存为 eps。支持大部分从 PowerPoint 过去的格式,不过有时需要进行一些调整。转存出来的 eps 文件是矢量图,在最后的PDF文件里可以缩放而保持清晰。

现在一直在用第二种方法,效果还是不错的。

分类: LaTeX/论文 标签: ,

传奇笔记本 Moleskine Notebooks

2008年1月13日 1 条评论

最近在网络上胡乱浏览,看见了一个名为 Moleskine 的笔记本。笔记本是传统意义上的本子、簿子,而不是 Laptop。

这个笔记本最初是由一家法国书籍装订店生产,这家小店主要是为巴黎文具店供货。1986年曾经歇业。但只要看看谁曾经用过这个笔记本,就知道这个品牌的价值。长长的名单里有:马蒂斯,凡高,海明威,毕加索等等。Moleskine 重新开业以后,估计利用了很多的名人效应。不过,质量应该还是一直是最主要的品牌价值。看看Amazon上买家的评论,都100%给了最高分。

记得中学期间,有在小本子上记录和摘录的习惯。可惜时间长了以后,纸张变黄、笔迹变化,挺有沧桑感的。

Moleskine 有很多系列,其中比较钟意的就是 Pocket Notebook 和 City Notebook。后者据说提供了几个大城市的地铁线路和分区地图,例如巴黎、罗马等等,非常适合出去旅游时的记录。与在当地买一张城市地图比较,还是挺有吸引力的。

Youtube 上看看,可以看到不少关于这个笔记本的视频,使用者把自己的本子做一个展示,称为 Detour Exhibitions。当然了,大部分的使用者都是搞艺术的,画满素描和水彩的本子,其实更多是一种广告宣传。

艺术家以外,似乎还受到商务人士的喜爱。有些称这个笔记本为 PDA杀手,因为有了这个本子,PDA就没有继续存在的必要了(例如,这个Blog)。周末去市里的一个文具店 (PapierFischer) 里实地考察了一下,纸质和做工还是不错的。不过这个东西价格似乎不菲,国内应该暂时还不容易找到。

暂时放在了"寻书淘书"系列里了。

分类: 寻书淘书 标签: ,

关于文章《法国文化的死亡》的反击

2008年1月10日 2 条评论

2007年12月3日的《时代周刊·欧洲版》(Time)做了一次标题党。封面刊登名为《法国文化的死亡》(The Death of French Culture)的文章,作者为 Donald Morrison。其缘由应该是今年9月法国表演艺术家Marcel Marceau (马歇·玛索)的去世。但注意到标题的用词,死亡(death) 而不是衰亡(decline),于是触动了法国人的神经。当时读到那篇文章的时候,越读越不是滋味,基本的感觉不是法国文化的衰亡,而是文章本身的浮浅。

本期的《时代周刊》(2008年1月14日)终于登出了节选的法国人的回应。

其中一位作者做了一个类比,如果法国人以同样在今年去世的美国作家诺曼·梅勒 ( Norman Mailer )的逝世做文章,名为《美国文化的死亡》。那么这两个事件之间最主要的差异在于,十个法国人中有九个知道 Marcel Marceau,而十个美国人却只有一个知道诺曼·梅勒。

其它的观点有:

~~"法国文化对于美国人来说,就是下面的公式:戴高乐+萨特+条形法国面包+苏菲·玛索的胸部"(De Gaulle + Sartre + the baguette + Sophie Marceau's breasts)

~~"艺术和艺术市场不是一个概念,艺术品的价值也不是可以用售价来衡量的"

~~"美国有很多一流的研究人员、学者、思想家和艺术家,只是他们不在《时代周刊》上写文章"

~~"谈论法国文化,请先学学法语,阅读文化方面的书籍,看看法国电影,再开口。"

~~"这篇奇特的文章本身反映的不是法国文化的评论,而是美国文化的现状。它更好地说明了,未来西班牙语、中文或者其他亚洲语言成为通用语言以后,盎格鲁-美利坚文化会面临的问题。而不是法国文化..."

.....

可谓吵得不亦乐乎。

法国人的嘲讽,读起来十分有趣。语言也很幽默,相比而言,原文作者则更显得自以为是。也基本算是两种文化之间的一种比较。

写论文的时候,想到的几点

2008年1月10日 没有评论

其实是关于个人管理的。

  • 学会放弃

如果把任务分级成 A,B,C三个级别,而每个级别里又有A-1, A-2. A-3。那么就需要去做A级的任务(特别是A-1的),而果断放弃后面几类任务,毕竟人的精力和时间有限。(其实,这个是参照 Alan Lakein 《如何掌控自己的时间和生活》书中的方法。)

最近的例子在于,有一个理论框架已经完整的问题,需要做2个计算,前一个没有太多问题,不过第二个的就需要大量的改进。而后面那个例子,实际上对于整个问题没有太多的改进。所以对于现在的情况就是,放弃原来的计划。集中精力讨论现有的结果,写论文。

  • 把大任务分割成小的

一个博士论文,无论如何100页总是必须的,若干章节本身写起来,需要有一个宏观的框架。但实际的写作却不可能一直宏观地操作,需要把大任务分成若干小的任务。需要完成小任务的时间控制在1个小时到几天不等。

小任务的另一个好处是,如果坚持做某项任务过久,难免疲劳。换另外一个可以短时间完成的小任务,不但算是得到了休息,有一定的成就感,而本身就是在向最后的目标迈进。

  • 时间安排

每天安排半个小时左右做时间安排,其实所谓"磨刀不误砍柴功",例如上午刚开始工作的时候。时间不易安排过于紧密,否则每天的安排都做不完,会开始怀疑自己的能力。

每个任务保持在1个小时左右,其后应该有10分钟左右时间做评估和休息。有了上述的小任务,一般安排起来不是特别困难。Google Calendar, PalmOne Desktop 都是不错的工具,后者还可以跟自己的 Palm TX 同步。

  • 意志力

做一件需要很长时间的事情,甚至读个博士本身,就需要有意志力。有了完善的时间安排,如果不去执行,就等于没有。

上网搜搜,提高意志力的方法有很多,例如洗冷水澡、长跑等等。其实合理的时间安排,加上自我激励,也是很好的方法。参考打游戏上瘾的问题,以前本科宿舍有个小伙曾保持一个月不下宿舍楼的记录。从意志力角度来看,似乎有很多可以"借鉴"的地方。实际上,自己做些类似的"升级"和奖励机制,是有一定效果的。

记得若干年以前,准备高考时期,曾经准备了一个小的铁皮盒子,来收集写完的圆珠笔芯。没事看看这个盒子,就挺有"成就感"的。现在写博士论文了,按照前面提到的分割任务的方法,我把小任务写在小卡片上,放在办公桌上。然后有个专门放置"已经完成"任务的抽屉。一是完成分割任务的工作,二是每天可以从小的任务着手(寻找任务中今天最想做的事情),而且随时可以看看进展。

by 杨羽

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